Originals

Ik ben nog maar net in het boek Originals begonnen van Adam Grant en ben meteen gefascineerd door het eerste voorbeeld. Ik wil het hier graag delen. In zijn boek beschrijft Grant de typische kenmerken van “originals”. Mensen die zich niet conformeren aan standaard normen, waarden en gedrag en daardoor veel vaker een bijdrage leveren aan veranderingen.
In hoofdstuk 1 beschrijft Grant de resultaten van een onderzoek naar waarom bepaalde helpdeskmederwerkers langer in hun baan blijven dan anderen. De aanname is dat mensen die lang dezelfde baan houden minder origineel en ondernemend zijn. Nee dus.
De onderzoekers stuiten op het gebruik van de browser. Welke browser gebruik jij? Chrome, Firefox, Internet Explorer, Safari?
Het blijkt in het onderzoek dat mensen die Chrome en Firefox gebruiken langer in dezelfde baan blijven dan mensen die werken met Internet Explorer en Safari. De laatste twee zijn de standaardbrowsers op computers. De “originals” in dit onderzoek nemen geen genoegen met deze standaard. Liever nemen ze het initiatief om een eigen browser te installeren. Zoals ze veel vaker initiatief nemen in hun werk en daardoor hun baan langer interessant vinden.

Namen

We lijken op onze namen. Dat blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Jeruzalem. In dit onderzoek kreeg een groep respondenten portretfoto’s te zien van onbekende mensen. Bij elke foto moesten ze een match maken met vier namen. Het bleek dat 40 procent van de mensen de juiste naam koppelde aan een gezicht. Ook als de mensen alleen de haarstijl van een persoon zagen, dan bleken ze de juiste naam te kiezen. Essentieel was wel dat de mensen op de foto’s uit dezelfde cultuur kwamen als de respondenten.
De onderzoekers noemen ‘selffulfilling prophecy’ als verklaring. Oftewel, we worden wat andere mensen van ons verwachten. Heet je bijvoorbeeld Bob, dan ga je er ook als een Bob uitzien. Dat wil zeggen: je krijgt een rond en joviaal gezicht.
Ik vraag me af hoe het werkt als je een eigen pseudoniem kiest. Bij mijn webnaam Di Basi denk ik aan een Zuid-Europees donker uiterlijk. Dat past totaal niet bij mijn ronde, blonde kaaskop.

Mexico

Mexicanen zijn knap gelukkig. Dat schrijft de Volkskrant in haar serie over aardse paradijzen. Mexicanen zijn bijvoorbeeld veel gelukkiger dan hun noorderburen, de Amerikanen.
Als ik dit lees, moet ik terugdenken aan mijn studietijd 30 jaar geleden. Ik heb toen in een Mexicaans indianendorp vier maanden veldwerk gedaan naar de effecten van de arbeidsmigratie naar de VS. In mijn herinnering waren de mensen niet heel gelukkig. Ze waren arm, hadden geen toegang tot elektriciteit en schoon drinkwater en verlangden het meest naar de rijkdom die ze uit Californië kenden.
De Volkskrant stelt dat het juist andere dan economische factoren zijn die Mexicanen gelukkig maken. Het gaat om de nauwe familiebanden, maar ook om het omarmen van de dood. Mexicanen moffelen de dood niet weg, maar hebben die geïntegreerd in het leven. Ze dragen allemaal foto’s bij zich van hun overleden dierbaren en tijdens het jaarlijkse Allerzielen vieren ze samen met de doden feest op het kerkhof. Dat laatste kan ik mij goed herinneren. De mescal vloeide altijd rijkelijk. Als je daar maar genoeg van drinkt, dan kom je in contact met de overledenen en verdwijnt de angst voor de dood vanzelf.

Klaarkomen

Een prikkelende stelling in de krantenkop trekt aandacht. Zeker als deze over seks gaat.
De Volkskrant heeft in de wekelijkse rubriek “Klopt dit wel?” altijd pakkende kopteksten. In de stukken onderzoekt de krant of bepaalde wetenschappelijke uitspraken kloppen of niet. Vaak moet je het hele artikel lezen om het antwoord te vinden en eigenlijk is nooit iets 100 procent waar of niet waar. Altijd is er nuance. Het is maar net aan welke wetenschapper je het vraagt.
Deze week onderzoekt de Volkskrant of het klopt dat neus snuiten de kans op een orgasme bij vrouwen vergroot. Het is iets wat allerlei damesbladen claimen. Ze schrijven dat bij zwakke ruikers slechts één op de zeven vrouwen weleens een orgasme heeft, terwijl onder de topneuzen liefst zes op de zeven vrouwen regelmatig klaarkomt. Dus vrouwen, houdt de luchtwegen schoon.
Hoewel, de Volkskrant heeft even doorgespit en dan is er eigenlijk geen bewijs. Dat vrouwen hun neus moeten snuiten om vaker klaar te komen, blijkt erg vergezocht.